Huella hídrica personal

Qué es la huella hídrica personal y cómo reducirla.
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La huella hídrica, «HH», es un indicador que permite cuantificar el volumen de agua dulce consumida o contaminada por parte de una persona.

Este indicador indica el volumen total del agua utilizada para consumo directo o para producir todos los alimentos, bienes o servicios que una persona adquiere.

Se mide en litros o en metros cúbicos por unidad de producto fabricado o servicio consumido.

Se puede medir la HH de una persona, un producto, un proceso, una empresa (conjunto de las actividades) o incluso de un país o del planeta entero.

Definiciones:

  • huella de agua azul: la de ríos, lagos, acuíferos que se extrae directamente de reservas naturales o artificiales.
  • huella de agua verde: el agua de lluvia que se queda en la capa superficial de la tierra y sirve para el crecimiento de las plantas y la agricultura.
  • huella de agua gris: es el agua que se ha de utilizar para diluir las sustancias contaminantes presentes en las aguas residuales resultantes de su utilización en los hogares e industrias. Estas aguas no son aptas para el consumo humano y han de ser depuradas antes de poder ser reutilizadas en alguna actividad que no contamine el medio ambiente.
  • agua gris: es el agua contaminada que se ha utilizado en el hogar (productos de limpieza, grasas, ) o en un proceso de producción (contaminantes químicos).
  • agua negra, o cloacal: la que contiene materia fecal.
  • agua virtual: El agua virtual es la cantidad de agua que se utiliza de modo directo e indirecto en el proceso de obtención de un bien, producto o servicio. Se le da el nombre de virtual porque no se ve el agua en el producto final.
  • huella directa, o huella hídrica operacional: para una persona es el agua que se usa para beber, cocinar, lavar, regar,
  • huella indirecta, o huella hídrica, de la cadena de suministro: se refiere al volumen de agua utilizada y contaminada que ha sido necesaria para producir todos los bienes y servicios que consumimos.

¿Cómo reducir la HH de una persona?

La HH directa se conoce a través del recibo del agua donde se indica los m3 facturados.

La HH indirecta se relaciona con todo lo que consumimos y que ha sido producido por empresas agrícolas, industriales, energéticas, de la construcción, … y su calculo es más complejo.

Se ha de calcular la HH de cada producto desde la obtención de la materia prima necesaria hasta que el producto llega a su destino final y sin olvidar la de su tratamiento como residuo después de su vida útil.

Es decir que nuestra HH aumenta con el consumo de electricidad, ropa, zapatos, alimentos, libros, cualquier objeto o aparato, medio de transporte, …

Existen grandes diferencias entre las HH de los ciudadanos según el país donde viven.

España, ocupa el segundo puesto, por detrás de Portugal, con mayor huella hídrica de Europa con 2.461 m3 por habitante al año, el equivalente a gastar 6.700 litros por persona y día (Fundación Aquae ).

huella hídrica en m3 por año y persona
fuente

Para poder calcular la huella hídrica indirecta de una persona, existen estudios que ofrecen unos valores medios de HH correspondientes a productos y servicios consumidos con desglose de aguas azul, verde y gris.

Estos datos pueden variar según el tipo de climatología, los procesos de extracción de las materias primas y de fabricación, los tipos de cultivo, pero da una buena aproximación sobre los volúmenes de agua empleados.

La agricultura utiliza entre el 70% y el 90% del agua dulce que se extrae en el mundo (unesco.org), lo que indica hasta que punto es importante conocer la HH de los distintos tipos de alimentos y servicios si queremos reducir su consumo.

Huella hídrica de algunos alimentos y productos:

fuente datos

El caso de la carne bovina

En la siguiente gráfica se muestra la HH de una hamburguesa vegetariana (soja) y las HH de las hamburguesas de ternera en varios países:

Huella hídrica de 150 g de hamburguesa de soja en comparación con la huella hídrica de 150 g de hamburguesa de ternera de varios lugares (en litros) (fuente)

Si además tenemos en cuenta que :

  • durante el proceso digestivo del ganado bovino se producen unas emisiones de metano muy contaminantes (cada año, 100 millones de toneladas en todo el planeta) siendo el metano un gas de efecto invernadero con un gran impacto en el calentamiento global,
  • las extensiones de tierras agrícolas destinadas a producir cereales para la alimentación del ganado han provocado grandes deforestaciones (Brasil, Indonesia, ),

se entiende la necesidad de reducir el consumo de carne (especialmente de vacuno) en nuestra dieta.

Medidas para reducir la HH personal

  • Alimentación
    • reducir el consumo de carne
    • incrementar el consumo de legumbres, frutas y verduras
    • comprar productos de la agricultura ecológica.
    • reducir el desperdicio de alimento (el volumen mundial de despilfarro de alimentos se calcula en 1 600 millones de toneladas /año – fao.org -).
    • evitar comprar productos envasados con plásticos. En 2006, se requirió el equivalente a más de 17 millones de barriles de petróleo para producir el plástico del agua embotellada en Estados Unidos (fuente ).
    • compostar los residuos orgánicos del hogar.
  • Agua en el hogar
    • uso de reguladores de caudal en grifos.
    • instalación de cisternas con sistema de doble descarga.
    • control de fugas en cisternas y grifos.
    • en jardines, emplear plantas endémicas o compatibles con el clima local.
  • Energía
    • instalar fuentes de energía renovable
    • o contratar energía verde.
  • Ropa
    • comprar calidad en lugar de cantidad.
    • comprar artículos de confección sostenible.
    • limitar el uso de la ropa de algodón.
  • En general
    • comprar menos cosas.
    • en vez de tirar, aplicar la regla de los 3 erres: «Reducir, Reciclar, Reutilizar».

Varias de las medidas indicadas contribuyen asimismo a reducir la huella del carbono y la contaminación por plásticos, pesticidas y fertilizantes.

Para finalizar, reproducimos el calculo de la HH de una botella de 1/2 litro de Coca Cola con indicación del porcentaje de aguas azul, verde y gris utilizadas.

total agua utilizada: 35,4 l

ingredientes 28 l; envasado: 7 l; proceso fabricación: 0,4 l.

fuente

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